[Ebook Việt Hoá] New Plant Parent (Darryl Cheng) – Phần 01 – 09. Pests (Sâu bọ gây hại)

  • Nguồn: [Ebook] New Plant Parent: Develop Your Green Thumb and Care for Your House-Plant Family – Darryl Cheng
  • Biên tập: Dũng Cá Xinh (Tháng 01/2022)
  • Dịch: Team Codai.net 



When plants are grown at home, they might fall prey to common house-plant pests, because there are no natural predators to control them. Pests are also difficult to notice, especially for the novice grower. Depending on the plant (age, rarity, cost of replacement, and/or sentimental value) and the severity of the infestation, you are entitled to decide that it would be easier to simply discard the plant in the interest of time and for the sake of the rest of your collection. You win some, you lose some!


Your first line of defense is to avoid bringing infested plants into your home. While at the shop/nursery, carefully inspect the plant you desire. Look under the leaves and on the soil surface for some of the signs described in this chapter. Most reputable nurseries and plant shops vigilantly inspect their stock daily to eliminate pests before they take hold. Elsewhere, a freshly delivered batch of house plants will probably look fine, but as the weeks go on and the plants get weaker, they will be more susceptible to infestation.

Unfortunately, many pests can spawn no matter how careful we are about what we bring home. Quite often their eggs are lying dormant, just waiting for the right conditions for infestation, which usually entails a weak plant. That’s why a healthy plant, growing in the right light and being watered accordingly, is generally more resistant to infestation.

House-plant pests spread easily because of the relatively stable indoor environment and lack of natural predators. Thus, upon discovering a pest infestation, no matter how small, you should immediately isolate the plant that hosts it. When you administer treatments (spraying foliage or spot-killing), it would be ideal to do it outdoors or in a large sink, away from your other plants.

General Methods of Control

I’m going to give you some general techniques for pest control. Whichever ones you opt to do, you should do them with this general approach: outermost foliage to innermost, top to bottom. This will minimize the possibility of simply displacing a few pests to another part of the plant where they can evade your attacks.


Most pests are slow moving and like to congregate at the growing tips of new leaves, so if you simply prune off those tips, you could be getting rid of a good portion of the pest population.

Foliar Spray:

Don’t expect to completely eradicate the infestation in one go. Pest eggs are extremely resistant to physical assaults, so be prepared to deal with the pests on regular occasions. It may be enough to simply keep the pest population under control at a low level instead of attempting to completely eradicate them.

Soil Replacement:

For pests that originate from the soil, a good method of control is to replace as much soil as possible. It’s like a regular repotting except you’ll be removing more soil. It’s best to perform this operation directly into a trash bag.

Common House-Plant Pests (in Order of Increasing Insidiousness)

A fungus gnat on a money tree.
A fungus gnat on a money tree.


People typically first notice fungus gnats when the adults (small black flies) are seen flying around plants as you disturb them. Their larvae are tiny silvery insects (less than 1 millimeter long) that can be seen crawling around the soil, especially when it’s freshly watered. They love moist, compost-rich soil—their name comes from the fact that they feed on fungus.

  • DAMAGE: Fungus gnats are more of a nuisance than a real danger to your house plants. A few gnats here and there will not harm your plants.
  • CONTROL: Trap the adults using yellow sticky traps or a bowl of soapy water. If you can find the soil where the larvae are growing, scoop it out and discard the top layer of soil or completely repot the plant. If you’re determined, you can avoid using a soil with compost (decaying organic matter). Go with a potting medium labeled “soilless mix,” which usually consists of peat moss and perlite. Note that without compost, you will have to supplement the soil nutrition with fertilizer.
An adult thrip on a neon pothos—notice the translucent patches. This is leaf damage caused by thrips.
An adult thrip on a neon pothos—notice the translucent patches. This is leaf damage caused by thrips.
Thrips larvae are translucent yellow and slightly smaller than the dark adult (center).
Thrips larvae are translucent yellow and slightly smaller than the dark adult (center).


Adults are a dark brown and crawl away when disturbed. The larvae are translucent yellow and can be found crawling on the surface of leaves.

  • DAMAGE: Thrips eat away at the surface of the leaf, leaving discolored patches.
  • CONTROL: Be vigilant in spotting the pale larvae on leaves. If you find them, you can wipe them off with a soapy paper towel. If a leaf is severely infested, it might be safer to just cut it off. Several rounds of spraying the foliage with horticultural oil is also effective if you have the space.
Mealy bugs on a jade plant.
Mealy bugs on a jade plant.


The adults have antennae and crawl very slowly when disturbed. Eggs and larvae can be found tucked away in crevices. They appear as white powdery clumps or tiny white specks on leaves.

  • DAMAGE: Mealy bugs suck the sugar-rich sap out from all parts of the plant but especially new growth. As the bugs multiply and continue to feed, the plant will eventually weaken and die.
  • CONTROL: Mealy bugs are easy to spot, so the moment you notice anything white and fuzzy on a plant, inspect the plant further. If the infested plant could use a pruning, such as a jade plant, you can start by pruning off most of the infested sections. The remaining bugs can be killed by dabbing them with a cotton swab soaked in rubbing alcohol. Most thicker-leaved plants can withstand the drying effect of the alcohol, but for more delicate foliage, such as a Fittonia, you may have to resort to using tweezers to remove the bugs.
Spider mites on a Dracaena ‘Torch Cane.’
Spider mites on a Dracaena ‘Torch Cane.’


For any plants that bask in sunshine in a dry environment, be on the lookout for fine webbing in leaf crevices. If spotted, inspect more closely and you may be able to see tiny yellowish or light brown insects (less than 1 millimeter).

  • DAMAGE: Spider mites will suck out the precious sap that plants produce. As they attack newly formed buds, those leaves will develop deformities and discolorations. If left unchecked, spider mites can kill an entire plant and spread to others in your collection!
  • CONTROL: Prune off severely infested leaves/stems. That should cut out a good portion of the population, as the mites enjoy young, tender plant material—consider it forced pruning. Next, buy some horticultural oil, neem oil, or castile soap (not dish detergent). Mix it into a spray bottle—usually a tablespoon per quart of water (try using distilled water if your tap water is particularly hard). The water should be lukewarm. Before spraying, I would cover the surface of the soil with plastic bags so the mites don’t just fall back into the soil. Spray down the entire plant with the mixture. Let it sit for an hour or so, then spray off with water. You may have to do the spraying procedure several times. Spider mites are very difficult to completely eradicate, because their eggs are microscopic and hide in all the cracks and crevices along the plant.
Grainy patches on the undersides of leaves—a classic sign of spider mite damage.
Grainy patches on the undersides of leaves—a classic sign of spider mite damage.
Scale insects on a monstera leaf.
Scale insects on a monstera leaf.


If you see immobile brown or black spots clustered around stems or on leaves, you have a scale infestation. The younger scale insects can crawl very slowly and have visible legs. As they find a suitable location, they stop and develop a protective dome.

  • DAMAGE: Just like spider mites, scale will suck the sap from plants. Your once-pristine leaves will be covered by brownish bumps. A very severe infestation can kill an entire plant—but you’ll probably want to discard the plant well before that.
  • CONTROL: Pruning is very effective, since scale are mostly immobile. It’s also effective to use a cotton swab soaked with rubbing alcohol to do spot-killing. For the remainder of the infestation, you can use the same spray formulation that controls spider mites. Apply this spray on a weekly basis, interspersed with some spot-killing. If this sounds like too much work, consider throwing away the plant—it may not be worth your sanity to try for complete eradication.
Plant nursery shopping spree.
Plant nursery shopping spree.

Tiếng Việt

Sâu bọ

Khi trồng cây trong nhà, chúng có thể trở thành con mồi của các loài gây hại thông thường cho cây trồng trong nhà, bởi vì không có động vật ăn thịt tự nhiên nào kiểm soát chúng. Sâu bệnh cũng rất khó nhận thấy, đặc biệt là đối với những người mới trồng. Tùy thuộc vào cây (tuổi, độ quý hiếm, chi phí thay thế và/hoặc giá trị tình cảm) và mức độ nghiêm trọng của sự phá hoại, bạn có quyền quyết định rằng việc loại bỏ cây đó vì lợi ích của thời gian và lợi ích sẽ dễ dàng hơn của phần còn lại của bộ sưu tập của bạn. Bạn thắng một vài thứ thì mất một vài thứ!

Ngăn chặn

Tuyến phòng thủ đầu tiên của bạn là tránh mang cây bị nhiễm khuẩn vào nhà. Khi ở cửa hàng/vườn ươm, hãy kiểm tra cẩn thận loại cây mà bạn mong muốn. Nhìn dưới những chiếc lá và trên bề mặt đất để biết một số dấu hiệu được mô tả trong chương này. Hầu hết các vườn ươm và cửa hàng thực vật có uy tín đều cẩn thận kiểm tra kho hàng của họ hàng ngày để loại bỏ sâu bệnh trước khi chúng được giữ lại. Ở những nơi khác, một lô cây trồng trong nhà mới được giao có thể sẽ trông ổn, nhưng khi nhiều tuần trôi qua và cây yếu đi, chúng sẽ dễ bị nhiễm bệnh hơn.

Thật không may, nhiều loài gây hại có thể sinh sản cho dù chúng ta có cẩn thận đến đâu về những gì chúng ta mang về nhà. Thông thường, trứng của chúng nằm im lìm, chỉ chờ điều kiện thích hợp để phá hoại, điều này thường kéo theo một cây yếu. Đó là lý do tại sao một cây khỏe mạnh, phát triển trong ánh sáng phù hợp và được tưới nước phù hợp, thường có khả năng chống lại sự phá hoại cao hơn.

Các loài gây hại cây trồng trong nhà lây lan dễ dàng do môi trường trong nhà tương đối ổn định và thiếu các loài săn mồi tự nhiên. Vì vậy, khi phát hiện ra một ổ dịch hại, dù nhỏ đến đâu, bạn nên cách ly ngay cây mang nó. Khi bạn thực hiện các phương pháp điều trị (phun lá hoặc diệt đốm), lý tưởng nhất là thực hiện ngoài trời hoặc trong bồn rửa lớn, cách xa các cây khác của bạn.

Phương pháp kiểm soát chung

Tôi sẽ cung cấp cho bạn một số kỹ thuật chung để kiểm soát dịch hại. Cho dù bạn chọn làm theo cách nào, bạn nên thực hiện chúng theo cách tiếp cận chung này: tán lá ngoài cùng đến lá trong cùng, từ trên xuống dưới. Điều này sẽ giảm thiểu khả năng di dời một số loài gây hại sang bộ phận khác của cây nơi chúng có thể trốn tránh các cuộc tấn công của bạn.

Cắt tỉa:

Hầu hết các loài gây hại đều di chuyển chậm và thích tụ tập ở các đầu mút đang phát triển của lá mới, vì vậy nếu chỉ cắt bỏ các đầu mút đó, bạn có thể loại bỏ được một phần lớn quần thể sâu bệnh.

Xịt lá:

Đừng mong đợi để loại bỏ hoàn toàn sự phá hoại trong một lần. Trứng của sâu bệnh có khả năng chống lại các cuộc tấn công vật lý rất cao, vì vậy hãy chuẩn bị để đối phó với sâu bệnh thường xuyên. Có thể chỉ cần kiểm soát quần thể dịch hại ở mức thấp thay vì cố gắng tiêu diệt chúng hoàn toàn là đủ.

Thay đất:

Đối với các loài gây hại có nguồn gốc từ đất, một phương pháp kiểm soát tốt là thay thế càng nhiều đất càng tốt. Nó giống như việc thay chậu thông thường, ngoại trừ việc bạn sẽ loại bỏ nhiều đất hơn. Tốt nhất là thực hiện thao tác này trực tiếp vào túi rác.

Các loài gây hại phổ biến cho cây trồng trong nhà (theo thứ tự tăng dần mức độ ngấm ngầm)

A fungus gnat on a money tree.
Một con ruồi ăn nấm trên cây Kim ngân (money tree)


Mọi người thường chú ý đến ruồi ăn nấm đầu tiên khi nhìn thấy những con trưởng thành (ruồi nhỏ màu đen) bay xung quanh cây khi bạn làm phiền chúng. Ấu trùng của chúng là những con côn trùng nhỏ màu bạc (dài chưa đến 1 mm) có thể được nhìn thấy đang bò quanh đất, đặc biệt là khi đất mới được tưới nước. Chúng thích đất ẩm, nhiều phân hữu cơ—tên của chúng bắt nguồn từ việc chúng ăn nấm.

  • THIỆT HẠI: Ruồi ăn nấm gây phiền toái hơn là nguy hiểm thực sự đối với cây trồng trong nhà của bạn. Một vài con ruồi sẽ không làm hại cây trồng của bạn.
  • KIỂM SOÁT: Bẫy con trưởng thành bằng bẫy dính màu vàng hoặc một bát nước xà phòng. Nếu bạn có thể tìm thấy đất nơi ấu trùng đang phát triển, hãy xúc nó ra và loại bỏ lớp đất trên cùng hoặc thay chậu hoàn toàn cho cây. Nếu quyết tâm, bạn có thể tránh sử dụng đất có phân hữu cơ (chất hữu cơ đang phân hủy). Sử dụng giá thể có nhãn “hỗn hợp không chứa đất”, thường bao gồm rêu than bùn và đá trân châu. Lưu ý rằng nếu không có phân hữu cơ, bạn sẽ phải bổ sung dinh dưỡng cho đất bằng phân bón.
An adult thrip on a neon pothos—notice the translucent patches. This is leaf damage caused by thrips.
Một con bọ trĩ trưởng thành trên cây Trầu bà thái (neon pothos)—hãy chú ý đến các mảng trong mờ. Đây là bệnh lá do bọ trĩ gây hại.
Thrips larvae are translucent yellow and slightly smaller than the dark adult (center).
Ấu trùng bọ trĩ có màu vàng trong và hơi nhỏ hơn con trưởng thành có màu sẫm (ở giữa).


Con trưởng thành có màu nâu sẫm và bò đi khi bị quấy rầy. Ấu trùng có màu vàng trong mờ và có thể được tìm thấy bò trên bề mặt lá.

  • THIỆT HẠI: Bọ trĩ ăn mòn bề mặt lá, để lại những mảng bị đổi màu.
  • KIỂM SOÁT: Hãy cảnh giác khi phát hiện ấu trùng nhợt nhạt trên lá. Nếu bạn tìm thấy chúng, bạn có thể lau sạch chúng bằng khăn giấy có xà phòng. Nếu một chiếc lá bị nhiễm khuẩn nghiêm trọng, có thể an toàn hơn nếu chỉ cắt bỏ nó. Xịt dầu làm vườn lên tán lá vài vòng cũng có hiệu quả nếu bạn có không gian.
Mealy bugs on a jade plant.
Rệp sáp trên cây Phỉ thúy (jade plant)


Con trưởng thành có râu và bò rất chậm khi bị quấy rầy. Trứng và ấu trùng có thể được tìm thấy trong các kẽ hở. Chúng xuất hiện dưới dạng những cục phấn trắng hoặc những đốm trắng nhỏ trên lá.

  • THIỆT HẠI: Rệp sáp hút nhựa cây giàu đường từ tất cả các bộ phận của cây, đặc biệt là các chồi mới. Khi bọ sinh sôi và tiếp tục ăn, cây cuối cùng sẽ yếu đi và chết.
  • KIỂM SOÁT: Rệp sáp rất dễ phát hiện, vì vậy ngay khi bạn nhận thấy bất kỳ thứ gì có màu trắng và mờ trên cây, hãy kiểm tra thêm cây. Nếu cây bị nhiễm khuẩn có thể cắt tỉa, chẳng hạn như cây ngọc bích, thì bạn có thể bắt đầu bằng cách tỉa bỏ hầu hết các phần bị nhiễm khuẩn. Những con bọ còn lại có thể bị giết bằng cách chấm chúng bằng tăm bông tẩm cồn tẩy rửa. Hầu hết các loại cây có lá dày hơn có thể chịu được tác dụng làm khô của cồn, nhưng đối với những loại lá mỏng manh hơn, chẳng hạn như Fittonia, bạn có thể phải dùng đến nhíp để loại bỏ bọ.
Spider mites on a Dracaena ‘Torch Cane.’
Ve nhện trên cây Thiết mộc lan (Dracaena ‘Torch Cane’).


Đối với bất kỳ loại cây nào phơi nắng trong môi trường khô ráo, hãy chú ý tìm kiếm các màng mỏng trong các kẽ hở của lá. Nếu bị phát hiện, hãy kiểm tra kỹ hơn và bạn có thể nhìn thấy những con côn trùng nhỏ màu vàng nhạt hoặc nâu nhạt (dưới 1 milimét).

  • TÁC HẠI: Ve nhện sẽ hút hết nhựa cây quý giá mà cây cối tiết ra. Khi chúng tấn công những chồi mới hình thành, những chiếc lá đó sẽ bị biến dạng và đổi màu. Nếu không được kiểm soát, nhện có thể giết chết toàn bộ cây và lây lan sang những cây khác trong bộ sưu tập của bạn!
  • KIỂM SOÁT: Tỉa bỏ lá/thân bị nhiễm nặng. Điều đó sẽ loại bỏ một phần tốt dân số, vì bọ ve thích nguyên liệu thực vật non, mềm — hãy coi đó là việc cắt tỉa bắt buộc. Tiếp theo, mua một ít dầu làm vườn, dầu neem hoặc xà phòng castile (không phải chất tẩy rửa bát đĩa). Trộn nó vào một bình xịt — thường là một muỗng canh cho mỗi lít nước (thử sử dụng nước cất nếu nước máy của bạn đặc biệt cứng). Nước nên ấm. Trước khi phun, tôi sẽ phủ lên bề mặt đất bằng túi ni lông để bọ ve không rơi trở lại vào đất. Xịt toàn bộ cây bằng hỗn hợp. Để yên trong một giờ hoặc lâu hơn, sau đó xịt sạch bằng nước. Bạn có thể phải thực hiện quy trình phun nhiều lần. Rất khó để diệt trừ hoàn toàn ve nhện, vì trứng của chúng rất nhỏ và ẩn náu trong tất cả các vết nứt và kẽ hở dọc theo cây.
Grainy patches on the undersides of leaves—a classic sign of spider mite damage.
Các mảng sần sùi ở mặt dưới của lá—dấu hiệu điển hình của sự phá hoại của nhện.
Scale insects on a monstera leaf.
Rệp vảy trên lá của cây Trầu bà lá xẻ (monster)

Rệp vảy

Nếu bạn thấy những đốm nâu hoặc đen bất động tập trung xung quanh thân hoặc trên lá, thì bạn đã bị nhiễm bệnh ở quy mô. Những con côn trùng có vảy nhỏ hơn có thể bò rất chậm và có thể nhìn thấy chân. Khi tìm thấy một vị trí thích hợp, họ dừng lại và phát triển một mái vòm bảo vệ.

  • TÁC HẠI: Cũng giống như nhện ve, rệp vảy sẽ hút nhựa cây. Những chiếc lá từng nguyên sơ của bạn sẽ bị bao phủ bởi những nốt sần màu nâu. Một sự phá hoại rất nghiêm trọng có thể giết chết toàn bộ cây trồng—nhưng bạn có thể muốn loại bỏ cây trồng đó trước đó.
  • KIỂM SOÁT: Việc cắt tỉa rất hiệu quả vì vảy hầu như không di chuyển. Dùng tăm bông tẩm cồn tẩy rửa cũng rất hiệu quả. Đối với phần còn lại của sự phá hoại, bạn có thể sử dụng cùng một công thức phun để kiểm soát nhện. Xịt thuốc này hàng tuần, xen kẽ với một số loại thuốc diệt đốm. Nếu điều này nghe có vẻ tốn quá nhiều công sức, hãy cân nhắc việc vứt bỏ cây trồng—có thể bạn không đủ tỉnh táo để cố gắng diệt trừ hoàn toàn.
Plant nursery shopping spree.
Mua sắm cây trồng vườn ươm

Xem thêm các phần khác của sách

Comments are closed.