[Ebook Việt Hoá] New Plant Parent (Darryl Cheng) – Phần 01 – 03. Understanding House Plants (Thấu hiểu cây cảnh trong nhà)

  • Nguồn: [Ebook] New Plant Parent: Develop Your Green Thumb and Care for Your House-Plant Family – Darryl Cheng
  • Biên tập: Dũng Cá Xinh (Tháng 01/2022)
  • Dịch: Team Codai.net 


Understanding House Plants

To care for plants in an understanding way, it helps to know a little bit about how they work. You’ve probably heard the word photosynthesis. Photosynthesis is the way a plant converts the energy in light into chemical energy—that is, into carbohydrates or sugars. When a photon strikes the chlorophyll that gives plant leaves their green color, it powers a reaction between carbon dioxide in the atmosphere and water in the leaf that produces oxygen and carbohydrates. The oxygen is released back into the atmosphere, which is great for animals (like us) that breathe oxygen, and the carbohydrates are used for plant growth. This is the cycle of life for a plant.

Plants, then, are light-eating beings. More than water or fertilizer, a plant’s basic food is light. Without the energy from light, a plant starves. In the absence of light that can turn water into life-sustaining carbohydrates, any water that the plant draws up from the soil into its leaves just accumulates in the leaf cells until they burst or drown. And without building blocks of carbohydrates, the plant stops growing. We’ve all seen a starving plant, off in a corner with no light, its leaves turning brown.

Fortunately, what makes growing plants indoors possible is that different families of plants have different levels of appetite for light. Many tropical foliage plants, in particular, which evolved to live under trees that filter intense sunlight, can thrive without direct sun; they just need some light—the kind we call “bright indirect light”—to be at their best. This is why so many of our most treasured house plants come originally from the tropics. Their light needs are relatively modest, and, coming from a climate where the temperature varies through a narrow range, they can tolerate the temperatures in our homes. But deprive them of enough light, and you’re starving them.

Commercial growers of tropical foliage plants use shade cloth to weaken the sunlight to just the right amount for rapid growth of their stock, and they use racks that allow water and air to circulate through the pots.
Commercial growers of tropical foliage plants use shade cloth to weaken the sunlight to just the right amount for rapid growth of their stock, and they use racks that allow water and air to circulate through the pots.

Different Plants for Different Environments

Look at any plant. Its form tells you a lot about its daily needs for light and water. There’s a reason there aren’t any big leafy dracaenas in the middle of the desert or cute succulents growing on the ground in a rain forest. Thanks to natural selection, plants adapt to make the best use of the light, humidity, temperature, and other conditions in their environment. Leafy tropicals speak to a life lived in an environment where light is attenuated but water is abundant: Their thin, dark green leaves have little room to store water, but they are rich in the chlorophyll required to capture photons that trickle down through a thick canopy of trees. Give them bright indirect light, and your main job will be keeping them consistently moist. Cacti and succulents, on the other hand, evolved to survive desert conditions, where sunlight is intense but water is scarce: Their leaves are pale green moisture fortresses, often guarded by spines. These plants invest less effort in making chlorophyll and more in water storage, so you’ll have to make sure that they get loads of sunlight, but in return they’ll go a long time between waterings.

As you get to know different families of plants better, you’ll become adept at matching specific plants to the growing conditions that you can provide in your home. You’ll know which zones in your home provide the bright indirect light that tropicals need. You’ll be sparing with water for a plant that isn’t getting enough light to metabolize it. And you’ll be much less dependent on expert “advice,” relying instead on firsthand knowledge and observation.

Adjusting to Home Life Can Be Hard for a Plant

Most of the plants you’ll acquire were raised in commercial greenhouses, and, of course, all are descended from plants that evolved in natural settings. Both environments provide a plant with optimal light, water, and soil in ways that you probably won’t be able to match in your home. When you remove a plant from an environment that is perfectly in sync with its needs, it will go through a period of adjustment. It’s likely to lose some older foliage, and the amount of loss will depend mostly on the decrease in daily ambient light levels that it experiences. I hope that you will come to admire a plant’s ability to adjust to a new environment and not despair when it drops some leaves or loses its symmetrical shape. You can save yourself some heartache if you learn to deepen your appreciation for how a plant grows rather than focusing on how it no longer looks as perfect as it did the day you brought it home.

Life in the Nursery

If you think the nursery is a relaxing spa for plants, think again—it is more like an intense training ground. Nursery conditions are optimized for rapid and strong growth to get plants to a sellable size and shape as quickly as possible. Imagine the body of a well-trained athlete—her shape and muscle tone reflect a high standard of training. Now suppose she came to live in your home. Do you have world-class training equipment? Can you provide her the top-notch nutritional supplements she’s accustomed to? Probably not—and after a few months of living in your home, her muscle tone will decline. Her shape may even change a bit. Would you say she’s dying? Certainly not! Is she still healthy? I’d say she’s doing the best she can given her current living situation. It’s the same with house plants. If our athlete is losing muscle tone away from the gym, our plants are adjusting to life outside the nursery by letting go of older leaves.

This is what your plants enjoy at a nursery compared to a shop or your home:

  • Light: A nursery will provide the perfect light intensity for growing most tropical foliage house plants: full sun blocked by a shade cloth. The light will come from directly overhead, unobstructed, to ensure that a plant develops an upright growth structure. Stand next to a window at home and observe how constricted your view of the sky is and how much of it is blocked by the ceiling and walls.
  • Water: Water at the nursery is probably specially treated to remove chemicals that can cause leaves to get burned. Because no one is worried about getting any floors wet, this treated water can be liberally applied to ensure beautifully even soil moisture. Excess water can easily drain through the pots and onto the ground, where it will eventually evaporate, contributing to the overall humidity. The water you provide to your plant at home is likely to be treated with chlorine and other chemicals—good for you but potentially harmful for your plants. And your watering and drainage surely fall short of factory precision.
  • Soil management: Most plant nurseries use the same simple planting medium for all their plants, which usually consists of peat and perlite. Nutrients are dissolved directly into the water. Roots are aerated because both the top and bottom of the pots are exposed to air flow (the drainage holes at the bottom of plastic nursery pots also serve to let air in). At home, plants are frequently potted directly into containers with no drainage at all, so soil is often compacted from too little watering or waterlogged from too much.
  • Air: The air in a nursery is humid and flowing, allowing for efficient gas exchange. Air inside a home is comparatively stale.
  • Temperature: As a general rule, plants prefer warm days and cool nights. Different plants are optimized to work efficiently at different temperatures, but they all like cooler temperatures when they are resting in the dark. The nursery generally allows a greater difference in day and night temperatures than the average home, which is adjusted for human comfort.
  • Plant shape: The nursery has the know-how, tools, and conditions to grow a plant into a desirable, and symmetrical, product. When the plant adjusts to life in your home, it will begin to find its own shape as it reaches for the available light.

Life in Nature

If you’ve ever gone to a tropical forest, where many of our classic house plants originate, you’ll find that the plants don’t look as “perfect” as they would if they were growing in a nursery. At their best, they look lush and bursting with health, if a bit unkempt. But sometimes, when they’re trying to grow a bit outside of their comfort zone, they look to be working to fit in—for example, by reaching up or around an obstacle or producing leaves at the ends of bare stalks. This is an important lesson in plant behavior for the house-plant parent.

This is what your plants enjoy in nature compared with the shop or your home:

  • Light: “Low light” tropical foliage plants enjoy light filtered through a forest canopy. Even though this is described as “shade,” this level of light is still brighter than areas in your home that are far from windows. However, if you keep plants close to windows, you can approximate this kind of light at home.
  • Water: If house plants could drink from a Holy Grail, it would contain rainwater! And not just any rain-water—the stuff that runs off your roof is far less appealing to plants than rain that drips through a canopy of leaves. You can’t provide pure rainwater, but luckily, most tropical house plants can tolerate tap water.
  • Soil management: Nature is the champion of good soil because of all the critters that make soil their home. Most plants exude sugary substances to attract bacteria, fungi, and their associated food chains. From microbes to insects to animals, these creatures continually replenish soil nutrients and maintain good soil structure that promotes root health. Soil is also kept well aerated as insects and worms burrow near roots. When you bring a plant indoors, you give up all these benefits, but I’ll teach you simple techniques to keep soil healthy.
  • Air: Natural air flow and variance in humidity are familiar to the plant. The air in your home is stale by comparison.
  • Temperature: Higher daytime temperatures and lower nighttime temperatures are preferred by plants, but our thermostats usually won’t allow this. There is much greater variance in nature than in a home or even the nursery.
  • Plant shape: The rule in nature is survival of the fittest, not survival of the most beautiful! A strong wind or a large animal may bump into a plant, cracking its stem. A hungry herbivore might nibble on a few leaves, only to stop after it dislikes the taste (most tropical foliage plants are a bit poisonous). The point is, a plant growing in the wild will not necessarily conform to a nursery’s idea of a salable product. In this sense, it will have more in common with a plant that has adapted to your home environment than with a perfect nursery specimen.

Tiếng Việt

Thấu hiểu việc trồng cây trong nhà

Để chăm sóc cây cối một cách hiểu biết, cần biết một chút về cách chúng hoạt động. Bạn có thể đã nghe đến từ quang hợp. Quang hợp là cách thực vật chuyển đổi năng lượng trong ánh sáng thành năng lượng hóa học – nghĩa là thành carbohydrate hoặc đường. Khi một photon chiếu vào chất diệp lục làm cho lá cây có màu xanh lục, nó tạo ra phản ứng giữa carbon dioxide trong khí quyển và nước trong lá tạo ra oxy và carbohydrate. Oxy được giải phóng trở lại bầu khí quyển, điều này rất tốt cho động vật (như chúng ta) hít thở oxy và carbohydrate được sử dụng cho sự phát triển của thực vật. Đây là vòng đời của một loại cây.

Thực vật, sau đó, là những sinh vật hấp thụ ánh sáng. Ngoài nước hoặc phân bón, thức ăn cơ bản của cây trồng là ánh sáng. Không có năng lượng từ ánh sáng, cây sẽ chết đói. Trong trường hợp không có ánh sáng có thể biến nước thành carbohydrat duy trì sự sống, bất kỳ lượng nước nào mà cây hút từ đất vào lá của nó chỉ tích tụ trong các tế bào lá cho đến khi chúng vỡ ra hoặc chết đuối. Và nếu không xây dựng các khối carbohydrat, cây sẽ ngừng phát triển. Tất cả chúng ta đều đã nhìn thấy một cái cây chết đói, nằm trong một góc không có ánh sáng, lá của nó chuyển sang màu nâu.

May mắn thay, điều làm cho việc trồng cây trong nhà trở nên khả thi là các họ thực vật khác nhau có mức độ ưa ánh sáng khác nhau. Đặc biệt, nhiều loài thực vật tán lá nhiệt đới đã tiến hóa để sống dưới những tán cây lọc ánh sáng mặt trời gay gắt, có thể phát triển mà không cần ánh nắng trực tiếp; chúng chỉ cần một ít ánh sáng—loại mà chúng tôi gọi là “ánh sáng gián tiếp chói chang” – để đạt trạng thái tốt nhất. Đây là lý do tại sao rất nhiều loại cây trồng trong nhà quý giá nhất của chúng tôi có nguồn gốc từ vùng nhiệt đới. Nhu cầu ánh sáng của chúng tương đối khiêm tốn, và đến từ vùng khí hậu có nhiệt độ thay đổi trong một phạm vi hẹp, chúng có thể chịu được nhiệt độ trong nhà của chúng ta. Nhưng không cho chúng đủ ánh sáng, và bạn đang bỏ đói chúng.

Commercial growers of tropical foliage plants use shade cloth to weaken the sunlight to just the right amount for rapid growth of their stock, and they use racks that allow water and air to circulate through the pots.
Những người buôn bán cây trồng các loại cây tán lá nhiệt đới sử dụng vải che nắng để làm suy yếu ánh sáng mặt trời xuống mức vừa đủ để cây phát triển nhanh chóng, đồng thời họ sử dụng các giá đỡ cho phép nước và không khí lưu thông qua các chậu.

Các loại cây khác nhau trong các môi trường khác nhau

Hãy nhìn bất kỳ loại cây nào. Hình thức của nó cho bạn biết rất nhiều về nhu cầu ánh sáng và nước hàng ngày của nó. Có một lý do không có bất kỳ cây huyết dụ lá lớn nào ở giữa sa mạc hay những loài xương rồng dễ thương mọc trên mặt đất trong một khu rừng mưa nhiệt đới. Nhờ chọn lọc tự nhiên, thực vật thích nghi để tận dụng tốt nhất ánh sáng, độ ẩm, nhiệt độ và các điều kiện khác trong môi trường của chúng. Cây nhiệt đới nhiều lá nói lên sự sống trong môi trường nơi ánh sáng yếu nhưng nhiều nước: Những chiếc lá mỏng, màu xanh đậm của chúng có ít chỗ để chứa nước, nhưng chúng rất giàu chất diệp lục cần thiết để thu giữ các photon nhỏ giọt qua tán cây dày. của những cái cây. Cung cấp cho chúng ánh sáng gián tiếp và công việc chính của bạn là giữ cho chúng luôn ẩm. Mặt khác, xương rồng và cây mọng nước đã tiến hóa để tồn tại trong điều kiện sa mạc, nơi ánh sáng mặt trời gay gắt nhưng khan hiếm nước: Lá của chúng là những pháo đài ẩm màu xanh nhạt, thường được bảo vệ bởi gai. Những cây này đầu tư ít công sức hơn vào việc tạo ra chất diệp lục và nhiều hơn nữa vào việc dự trữ nước, vì vậy bạn sẽ phải đảm bảo rằng chúng nhận được nhiều ánh sáng mặt trời, nhưng đổi lại, chúng sẽ mất nhiều thời gian giữa các lần tưới.

Khi bạn hiểu rõ hơn về các họ thực vật khác nhau, bạn sẽ trở nên thành thạo trong việc kết hợp các loại cây cụ thể với các điều kiện phát triển mà bạn có thể cung cấp trong nhà của mình. Bạn sẽ biết khu vực nào trong nhà cung cấp ánh sáng gián tiếp sáng sủa mà vùng nhiệt đới cần. Bạn sẽ tiết kiệm nước cho một loại cây không nhận đủ ánh sáng để chuyển hóa nó. Và bạn sẽ ít phụ thuộc hơn vào “lời khuyên” của chuyên gia, thay vào đó dựa vào kiến ​​thức và quan sát trực tiếp.

Điều chỉnh cuộc sống có thể khó khăn cho một cái cây

Hầu hết các loài thực vật mà bạn có được đều được trồng trong nhà kính thương mại, và tất nhiên, tất cả đều có nguồn gốc từ các loài thực vật tiến hóa trong môi trường tự nhiên. Cả hai môi trường đều cung cấp cho cây ánh sáng, nước và đất tối ưu theo những cách mà bạn có thể sẽ không thể sánh được trong nhà của mình. Khi bạn loại bỏ một loại cây khỏi môi trường hoàn toàn đồng bộ với nhu cầu của nó, nó sẽ trải qua một giai đoạn điều chỉnh. Nó có khả năng bị mất một số tán lá già hơn và mức độ mất mát sẽ phụ thuộc chủ yếu vào mức độ ánh sáng xung quanh hàng ngày mà nó trải qua. Tôi hy vọng rằng bạn sẽ ngưỡng mộ khả năng thích nghi với môi trường mới của cây và không thất vọng khi nó rụng một số lá hoặc mất đi hình dạng đối xứng. Bạn có thể bớt đau lòng nếu học cách đánh giá sâu sắc cách thức cây phát triển thay vì tập trung vào việc nó trông không còn hoàn hảo như ngày bạn mang nó về nhà.

Cuộc sống trong vườn ươm

Nếu bạn nghĩ vườn ươm là nơi thư giãn cho cây cối, hãy nghĩ lại – nó giống như một sân tập cường độ cao thì đúng hơn. Điều kiện vườn ươm được tối ưu hóa để cây phát triển nhanh và mạnh nhằm đạt được kích thước và hình dạng có thể bán được nhanh nhất có thể. Hãy tưởng tượng cơ thể của một vận động viên được đào tạo bài bản—vóc dáng và cơ bắp săn chắc của cô ấy phản ánh tiêu chuẩn luyện tập cao. Bây giờ giả sử cô ấy đến sống trong nhà của bạn. Bạn có thiết bị đào tạo đẳng cấp thế giới? Bạn có thể cung cấp cho cô ấy những chất bổ sung dinh dưỡng hàng đầu mà cô ấy quen dùng không? Có lẽ là không—và sau vài tháng sống trong nhà bạn, cơ bắp của cô ấy sẽ giảm sút. Hình dạng của cô ấy thậm chí có thể thay đổi một chút. Bạn có nói rằng cô ấy sắp chết không? Chắc chắn là không rồi! Cô ấy vẫn khỏe chứ? Tôi muốn nói rằng cô ấy đang làm những gì tốt nhất có thể với hoàn cảnh sống hiện tại của mình. Cây trồng trong nhà cũng vậy. Nếu vận động viên của chúng ta bị mất cơ khi rời khỏi phòng tập thể dục, thì cây của chúng ta đang thích nghi với cuộc sống bên ngoài vườn ươm bằng cách rũ bỏ những chiếc lá già hơn.

Đây là những lí do vì sao cây của bạn thích ở vườn ươm so với ở cửa hàng hoặc nhà của bạn:

  • Ánh sáng: Một vườn ươm sẽ cung cấp cường độ ánh sáng hoàn hảo để trồng hầu hết các loại cây trồng trong nhà có tán lá nhiệt đới: ánh nắng toàn phần được che bởi một tấm vải che nắng. Ánh sáng sẽ chiếu trực tiếp từ trên cao, không bị cản trở, để đảm bảo rằng cây phát triển cấu trúc tăng trưởng thẳng đứng. Đứng cạnh cửa sổ ở nhà và quan sát tầm nhìn của bạn về bầu trời bị hạn chế như thế nào và bao nhiêu trong số đó bị chặn bởi trần và tường.
  • Nước: Nước tại vườn ươm có thể được xử lý đặc biệt để loại bỏ các hóa chất có thể khiến lá bị cháy. Bởi vì không ai phải lo lắng về việc làm ướt bất kỳ sàn nhà nào, nước đã qua xử lý này có thể được sử dụng thoải mái để đảm bảo độ ẩm của đất đồng đều. Nước dư thừa có thể dễ dàng chảy qua chậu và xuống đất, nơi nó cuối cùng sẽ bốc hơi, góp phần tạo nên độ ẩm tổng thể. Nước bạn cung cấp cho cây trồng tại nhà có thể đã được xử lý bằng clo và các hóa chất khác—tốt cho bạn nhưng có khả năng gây hại cho cây trồng của bạn. Và việc tưới và thoát nước của bạn chắc chắn không đạt độ chính xác của nhà máy.
  • Quản lý đất: Hầu hết các vườn ươm cây sử dụng cùng một loại giá thể trồng đơn giản cho tất cả các loại cây của họ, thường bao gồm than bùn và đá trân châu. Các chất dinh dưỡng được hòa tan trực tiếp vào nước. Rễ được thông khí vì cả mặt trên và mặt dưới của bầu đều tiếp xúc với luồng không khí (các lỗ thoát nước dưới đáy bầu ươm nhựa cũng có tác dụng để không khí đi vào). Ở nhà, cây thường được trồng trong chậu trực tiếp vào các thùng chứa không có hệ thống thoát nước nào cả, vì vậy đất thường bị nén chặt do tưới quá ít hoặc úng do tưới quá nhiều.
  • Không khí: Không khí trong vườn ươm ẩm và lưu thông, cho phép trao đổi khí hiệu quả. Không khí trong nhà tương đối cũ.
  • Nhiệt độ: Theo nguyên tắc chung, thực vật thích ngày ấm áp và đêm mát mẻ. Các loại cây khác nhau được tối ưu hóa để hoạt động hiệu quả ở các nhiệt độ khác nhau, nhưng chúng đều thích nhiệt độ mát hơn khi nghỉ ngơi trong bóng tối. Nhà trẻ thường cho phép chênh lệch nhiệt độ ngày và đêm lớn hơn so với ngôi nhà trung bình, nơi được điều chỉnh để tạo sự thoải mái cho con người.
  • Hình dáng cây: Vườn ươm có bí quyết, công cụ và điều kiện để trồng cây thành một sản phẩm cân đối và mong muốn. Khi cây thích nghi với cuộc sống trong nhà của bạn, nó sẽ bắt đầu tìm thấy hình dạng của riêng mình khi vươn tới ánh sáng có sẵn.

Cuộc sống trong tự nhiên

Nếu bạn đã từng đến một khu rừng nhiệt đới, nơi bắt nguồn của nhiều loại cây trồng trong nhà cổ điển của chúng tôi, bạn sẽ thấy rằng cây trông không “hoàn hảo” như khi chúng được trồng trong vườn ươm. Ở trạng thái tốt nhất, chúng trông tươi tốt và tràn đầy sức sống, nếu hơi lôi thôi. Nhưng đôi khi, khi chúng đang cố gắng phát triển bên ngoài vùng an toàn của mình một chút, chúng có vẻ đang nỗ lực để hòa nhập—ví dụ: bằng cách vươn tới hoặc đi vòng qua chướng ngại vật hoặc tạo lá ở đầu thân cây trơ trụi. Đây là một bài học quan trọng về hành vi của thực vật đối với bố mẹ trồng trong nhà.

Đây là những lí do vì sao thực vật của bạn được hưởng trong tự nhiên so với trong cửa hàng hoặc nhà của bạn:

  • Ánh sáng: Cây tán lá nhiệt đới “ánh sáng yếu” tận hưởng ánh sáng được lọc qua tán rừng. Mặc dù điều này được mô tả là “bóng râm”, mức độ ánh sáng này vẫn sáng hơn so với các khu vực trong nhà của bạn cách xa cửa sổ. Tuy nhiên, nếu bạn trồng cây gần cửa sổ, bạn có thể ước chừng loại ánh sáng này ở nhà.
  • Nước: Nếu cây trồng trong nhà có thể uống được từ Chén Thánh, thì nó phải chứa nước mưa! Và không chỉ bất kỳ loại nước mưa nào – những thứ chảy ra từ mái nhà của bạn kém hấp dẫn đối với thực vật hơn nhiều so với mưa nhỏ giọt qua tán lá. Bạn không thể cung cấp nước mưa tinh khiết, nhưng may mắn thay, hầu hết các loại cây trồng trong nhà nhiệt đới đều có thể chịu được nước máy.
  • Quản lý đất: Thiên nhiên là nhà vô địch của đất tốt vì tất cả các sinh vật biến đất thành nhà của chúng. Hầu hết các loại thực vật tiết ra các chất có đường để thu hút vi khuẩn, nấm và chuỗi thức ăn liên quan của chúng. Từ vi khuẩn, côn trùng đến động vật, những sinh vật này liên tục bổ sung chất dinh dưỡng cho đất và duy trì cấu trúc đất tốt để thúc đẩy sức khỏe của rễ. Đất cũng được giữ thoáng khí vì côn trùng và sâu đào hang gần rễ. Khi mang cây vào nhà, bạn đã từ bỏ tất cả những lợi ích này, nhưng tôi sẽ hướng dẫn bạn những kỹ thuật đơn giản để giữ cho đất khỏe mạnh.
  • Không khí: Luồng không khí tự nhiên và sự chênh lệch về độ ẩm là quen thuộc với cây trồng. Không khí trong nhà của bạn là cũ bằng cách so sánh.
  • Nhiệt độ: Nhiệt độ ban ngày cao hơn và nhiệt độ ban đêm thấp hơn được thực vật ưa thích hơn, nhưng bộ điều nhiệt của chúng ta thường không cho phép điều này. Có sự khác biệt lớn hơn nhiều trong tự nhiên so với trong nhà hoặc thậm chí là nhà trẻ.
  • Hình dạng cây: Quy luật trong tự nhiên là sự sống sót của kẻ mạnh nhất chứ không phải sự sống sót của kẻ đẹp nhất! Một cơn gió mạnh hoặc một con vật lớn có thể va vào cây làm gãy thân cây. Một động vật ăn cỏ đói có thể gặm vài chiếc lá, chỉ dừng lại sau khi nó không thích mùi vị (hầu hết các loại cây ăn lá nhiệt đới đều hơi độc). Vấn đề là, một loại cây mọc trong tự nhiên sẽ không nhất thiết phải phù hợp với ý tưởng của một vườn ươm về một sản phẩm có thể bán được. Theo nghĩa này, nó sẽ có nhiều điểm chung với một loại cây đã thích nghi với môi trường trong nhà của bạn hơn là với một mẫu vật vườn ươm hoàn hảo.

Xem thêm các phần khác của sách

Comments are closed.